Genetik Mühendisliğinin Hayatımıza Kazandırdığı Gıdalar

51
Görüntüleme

Tükettiğimiz gıdaların, özellikle meyvelerin doğada bugünkü haliyle var olduğunu düşünüyorsanız yanılıyorsunuz. İşte genetik mühendisliğinin hayatımıza kazandırdığı gıdalar.

1. Badem

Bugün yediğimiz badem hepsi acı, dikenli ve ölümcül miktarda siyanür içeren çeşitli badem türlerinden türetilen, evcilleştirilmiş bir çeşittir. Vahşi ortamda, badem ağaçları şekerli bir bileşik ve yenilebilir kısımları çiğnendiğinde siyanürle birleşen bir enzim üretir.

Modern bademi elde etmek için kullanılan asıl badem soyu günümüzde bilinmiyor. Bununla birlikte, fıstık yenilebilir bir hal alana kadar insanların acı bademlerin en tatlı çeşitlerini seçtikleri ve melezlediği açıktır. Yeni gıdaları test edenlerin bir düzine kadar yediklerinde zehirlenme riskinin yüksek olduğunu düşünürsek bu iyi bir başarıdır. Şans eseri, siyanür üretimini durduran mutasyon baskın olduğu için badem hızla popüler bir tedavi haline geldi.

2. Karpuz

Modern karpuz, insanlık tarihinin en kapsamlı değiştirilmiş meyvelerinden birisidir. Sahra altı Afrikalılar daha büyük boyutlarda ve farklı renklerde üretilen ilk evcilleştirilmiş çeşitleri ortaya çıkardı. Meyve Asya’ya ve Avrupa’ya girmdikten sonra, daha etli, daha tatlı ve daha büyük hale geldi.

Çoğunlukla tohumlardan oluşan ve yalnızca 80 gram ağırlığındaki vahşi doğada bulunan orijinal karpuzlarla kıyaslandığında, modern olanlar %90 su ve 2-8 kilo ağırlığında bulunarak epey gelişim gösterdi. Yapay seleksiyon ile birkaç bin yıl boyunca, karpuz hacmi ortalama 1.680 kat artmıştır.

Meyvenin iştah açıcı kırmızı rengi nispeten yeni. Bunun nedeni, insanlar tarafından karpuzlara mahsus üretilen likopen bileşiğinin aşırı kullanımından kaynaklanmaktadır. Karpuz genomunun analizi, evcilleştirmenin, bitkinin hastalıklara karşı doğal direncini azalttığını da ortaya koymaktadır. Çoğunlukla bu doğal bağışıklık işlevlerini düzeltmek ve iyileştirmek için bugün halen karpuz değiştirilmeye devam ediyor.

3. Brokoli, Karnabahar ve Diğer Çeşitler

Brokoli vahşi ortamda yoktur. Karnabahar, lahana, Brüksel lahanası, kuşburnu veya lahana da yok. Bu bitkiler insan yetiştiriciliğinin bir sonucudur ve hepsi aynı türdendir. Bu bitkiler, hardal türü olan Brassica oleracea’nın yapay olarak yetiştirilen varyasyonudur. Vahşi biçimde, bu bitki birkaç tane büyük yaprak ve küçük sarı çiçek demetleri üretir. Brokoli veya karnabahar gibi farklı alt türler, bitkinin yetişme biçimini kontrol eden genleri modifiye ederek oluşturulur.

Brokoli’de, bir zamanlar vahşi açan çiçek kümeleri, bulutumsu yapıda bir çok kapalı tomurcuğa genişletildi. Karnabahardaki çiçekli beyaz baş, hemen hemen daima steril kalmış mutant, farklılaşmamış hücrelerden oluşur. Bu türe özgü yapıların en çarpıcı örneklerinden biri Romanesco brokoli’dir. Tek modifiye tomurcuğu daha küçüktür, daha küçük tomurcuklardan oluşur ve ayrı bir logaritmik spiral desen oluşturur.

4. Muz

Görünüşe göre muzlar primatlar için tasarlanmış gibiler. Yumuşak, çekirdeksiz, elinizin kavraması için özel olarak üretilmişler ve kolay açılmak için bir bölge ile birlikte geliyorlar. Gerçekte, vahşi tipli muzlar çoğunlukla yenilebilir değildir ve bugün yediğimiz türler genetik değişikliklerden sonra tamamen farklıdır. Minik, sert ve çukur benzeri tohumlarla dolu vahşi tür muzlar bazen tohumsuz varyantlar üretirler.

İnsanlar bu özel mutasyonla en az 6.500 yıl boyunca oynuyor ve bugün mevcut olan çekirdeksiz muzların her çeşidini üretiyorlar. Muzun tasarımı bu noktada çok popüler olabilir; Günümüzün seri ürettiği muzların genetik açıdan tek biçimli olduğu düşünülmekte ve hastalıklara duyarlı hale getirilmektedir. Görünen o ki, yapacak daha çok işimiz var.

5. Mısır

Günümüz mısırının vahşi atası, Zea veya teosintes olarak bilinen bir çim türüdür. Eski Meso-Amerikalılar bu türün 10.000 yıl önce yetiştirilmesine başladı. Yavaş yavaş, dünyada bulunan herhangi bir bitkiden farklı olan bir bitki ürettiler.

Bu yumuşak, nişastalı bitkiler ani ve gizemli bir şekilde arkeolojik kayıtlarda göründü ve gelişim sırları sadece moleküler genetik analiz yoluyla keşfedildi. En önemli değişiklik saplamaların bastırılmış dallanmalarıydı. Sonuç olarak, bitki daha az kulak üretti ancak bu kulaklar, uzun çekirdek sıraları ile muazzam bir hale geldi.

Yerel yetiştirme işlemi sırasında bitki genomunda daha da garip bir değişiklik oldu. Antik ve modern versiyon arasındaki fark sadece beş veya daha fazla gen.

6. Kabak

Kabaklar ve diğer benzerleri küçük antik bitkilerden elde edildi. Hepsi insan tüketimi için en önemli bitki gruplarından biri olan Cucurbita cinsinden oluşturuluyor. Mısır gibi, en az 7000 yıl önce Amerika’da evcilleştirildi. Eski çeşitleri, son derece acı etli, küçük ve az tohumluydu. İlk etapta daha fazla tohum üretmek için yetiştirildi. Tarihin ilerleyen dönemlerinde, farklı şekil, ebat ve etli türleri yapmaya odaklanıldı.

Kabaklar Kuzey Amerika’ya özgüdür ve hala var olan bilinen vahşi çeşitleri yoktur. Evcilleştirilmeden çok önce, özellikle yaklaşık 14.000 yıl önce insanlar ilk önce kıtaya geldiğinde, ilk varyasyonları neredeyse yok oldu. Bu bitkiler bir zamanlar bilimde bilinen en ağır bileşik gruplarından biri olan kukurbitasinler açısından zengindi. İnsanlar ilk önce bu kabakları kaplar gibi kullanıyorlardı ve daha sonra onları besin kaynakları olarak kullanmaya başladılar.

7. Çilek

Tatlı, sulu çilekler çok yeni bir üründür. Küçük türevleri buzul çağında Britanya Adaları boyunca bazen toplandı, ancak bugün hoşumuza giden çilek 1750’li yıllarada yetiştirildi.

Matematikçi ve mühendis Amedee-Francois Frezier, 16. Louis için Şili haritalaması yaparken daha büyük yabani çilek çeşitliliği getirdi. On yıllar süren deneme yanılmadan sonra, bahçe çilekleri bu yabani çileklerden yararlanılarak Fransa’da üretildi.

1759’da çam çilekleri ticari anlamda önem kazandı. Sonunda, 1806’da hibrit deneyleri sırasında büyük “modern” çilek tipi kazara göründü.

8. Avokado

Avokado’nun orijinal, ilkel biçimleri “avokado benzeri meyveler” olarak daha iyi tanımlanır. Bugünkü etli, derili türden farklı olarak, çoğu yabani avokado, sert kabuklarla kaplıdır. Ekilmemiş hali avuç içine sığacak büyüklüktedir. Vahşi halinin eti çok küçüktür ve kremsi değildi çünkü içerideki çukur neredeyse tüm alanı kaplar. 1927’de tarımsal araştırmacı Wilson Popenoe avokadoyu “lezzeti sert, tatsız ve neredeyse yenilebilir” olarak yorumladı.

Evcil bitki olarak bile avokado, tropikal Mesoamerica’da kutsal bir bitki statüsünde kaldı. Avokado ağaçlarının büyük bahçeleri, bazen tüm ormanlar ve sahipsiz mezarlık zeminleri üzerinde avokadolar büyütülmüş ve özenle korunmuştur.

9. Kahve

Kahve çekirdeği yeni keşfedilmiş denebilecek bir ekilebilen bitkidir. Bu listeye, listeyi temelde değiştirmese bile insanların yeni tatlara arzu duymasıyla alakalı olduğu için girebildi.

Bu Afrika bitkisi şimdi birkaç düzine çeşitte üretiliyor ve insanlarla değişmeye devam ediyor. Halen yaklaşık 10 ayrı kahve bitkisi türü bulunmaktadır. Donatılı dışkı ile büyümekte olan, donmaya karşı dirençli, kendi kendini gübreleyen gibi çeşitli üretimleri mevcut. Modern, genetiği değiştirilmiş tüm çeşitleri, kendisinde esrarengiz kökenli bir melez olan eski Arap çekirdeklerinden türetilmektedir.

10. Buğday

Buğday ekimi, tarihin kaydedilmesinden çok önce başladı. Nitekim, insanlık uygarlığının başlangıcı ilkel insanlar göçebe, avcı-toplayıcı yaşam biçiminden tarımsal temelli bir yaşam tarzına geçtiklerinde başladı. Buğday, bu süre zarfında yetiştirilen ilk ve en önemli ürünlerden biriydi ve ilk insan yerleşimleri bu gıdaların yetiştirilebileceği alanların çevresinde bir araya geldi.

Başlangıçta, tarih öncesi insanlar yabani otların tohumlarını toplamakla yetindi. Ancak yakında insanlar (çanak-çömlek yapmaya başlamadan önce) daha fazla tohum veren bitkiler toplayıp onları evlerine yeniden ekmeye başlamışlardı. Tohumların büyüklüğündeki istenen değişiklikler ve beslenme değeri elde edildi ancak genomlarından sıklıkla kontrol ettiğimiz en önemli özellik “inhusasyon” olarak adlandırılan bir şeydi. Normalde, bu bitkilerin yenilebilir kısımlarını içeren podlar parçalandı, bu nedenle tohumlar rüzgarda yayılabiliyordu. Tarih öncesi yapay seçilim sayesinde bu özellik ortadan kaldırıldı ve atalarımız tohumlarını bozmadan bitkinin kendisini hasat edebildi.

CEVAP VER

Lütfen yorumunuz girin
Lütfen adınızı girin